Vortex


எவரெஸ்ட் சிகரத்தின் மீட்பு விமானிகளுடன் உலகின் உச்சியில்

கும்பு பனிப்பொழிவு கிரகத்தின் மிகவும் ஆபத்தான சதுர மைல் ஆகும். ஆறு மாடி டவுன்ஹவுஸ் போன்ற பெரிய உருக்குலைந்த பனித் தூண்கள், எவரெஸ்டின் மேற்கத்திய அணுகுமுறையில் பிரபலமற்ற பனிப்பாறையின் நீளம், அடிமட்ட பிளவுகளால் சிதைந்துள்ளது. இதை கடக்க ஒரு அனுபவமிக்க தொழில்முறைக்கு நான்கு மணிநேரமும், உயரத்திற்கு இன்னும் பழகாதவர்களுக்கு 12 மணிநேரமும் ஆகும். ஒரு வழக்கமான பயணத்தில், ஐஸ் திருகுகள் மற்றும் கயிறு மற்றும் ஏணிகளின் மேம்படுத்தப்பட்ட இறுக்கமான கயிற்றை வரிசைப்படுத்தும் ஷெர்பாக்களின் குழு மூலம் முதல் வெளிச்சத்தில் பாதை அமைக்கப்படுகிறது. பயங்கரமான பள்ளங்களை கடக்க.

'மிக மோசமான விஷயம் சத்தம்' என்று எவரெஸ்ட் வீரரான ஜோ பிரெஞ்ச் கூறுகிறார், அவருடைய சமீபத்திய ஏறும் வரலாறு இந்த பரந்த பனி வயலின் விருப்பங்களுக்கு வியத்தகு முறையில் இணைக்கப்பட்டுள்ளது. 'நீங்கள் அதில் இருக்கும் நேரம் முழுவதும், அது இந்த பயங்கரமான சத்தங்களையும் கூக்குரல்களையும் உருவாக்குகிறது. அது உன்னிடம் பேசுவது, உன்னை எச்சரிப்பது போல் உணர்கிறேன்.

அது ஒரு குறையாக உள்ளது. காலை சூரியன் கும்பு பனிப்பாறையைத் தாக்கியவுடன், உறைந்த ஒற்றைப்பாதைகள் வேகமாக மோசமடையத் தொடங்குகின்றன. 'நினைவில் கொள்ள வேண்டிய விஷயம் என்னவென்றால், இந்த பனி பள்ளத்தாக்கின் அடிப்பகுதிக்கு செல்ல விரும்புகிறது' என்கிறார் ஜோ. மெதுவாக கிரீச்சிடும் பனிக்கட்டிகளுக்குப் பின்னால் மில்லியன் கணக்கான பவுண்டுகள் அழுத்தம் மெதுவாக உருவாகிறது. முழு விஷயமும் நினைவுச்சின்ன விகிதாச்சாரத்தின் அணை.

ஏப்ரல் 25, 2015 அன்று மதிய உணவு நேரத்தில், பேரழிவு விளைவுக்கு அணை உடைந்தது. நேபாளத்தின் பெரும் பகுதிகளை அழித்த 7.8 மெகாவாட் நிலநடுக்கம் அதன் மிகவும் பிரபலமான சிகரத்தில் காட்டுமிராண்டித்தனமாக உணரப்பட்டது. காலை 11:56 மணிக்கு, ஒரு பெரிய பனிச்சரிவு எவரெஸ்ட் மாசிஃப் கீழே இறங்கத் தொடங்கியது, புமோரி சிகரத்திலிருந்து பேஸ் கேம்ப் நோக்கி நம்பமுடியாத வேகத்தில் கிழிந்தது. அது பனிப்பொழிவுடன் தொடர்பு கொண்டபோது, ​​தீப்பெட்டி ஒரு பீப்பாய் பெட்ரோலில் விழுந்தது. 'இந்த பயங்கரமான சத்தம் இருந்தது, அதைத் தொடர்ந்து நான் பார்த்த மிக பயங்கரமான காட்சி,' பூகம்பம் தாக்கியபோது மதிய உணவுக்காக பேஸ் கேம்பிற்கு திரும்பிக் கொண்டிருந்த ஜோ நினைவு கூர்ந்தார். 'பனிக்கட்டி மற்றும் குப்பைகள் கொண்ட ஒரு பரந்த சுவர் நேரடியாக எங்கள் மேல் இறங்குகிறது.'

பனிச்சரிவு மற்றும் அதன் விளைவுகளில் 22 பேர் கொல்லப்பட்டனர். மலையின் வரலாற்றில் இது மிகவும் கொடிய நாள்.

தொடர்ந்து வந்த 24 மணிநேர கணக்குகள் புரிந்து கொள்ளக்கூடியவை. ஜோவின் சொந்த நினைவுகள், சகாக்களைக் காணவில்லை, அப்பட்டமான அதிர்ச்சி, மேம்படுத்தப்பட்ட சோதனை மற்றும் சமூகங்களின் வாழ்க்கையை உறுதிப்படுத்தும் ஒரு காய்ச்சல் கனவு. எவ்வாறாயினும், ஒரு விஷயத்தில் அவர் உறுதியாகத் தெளிவாக இருக்கிறார்: 'ஹெலிகாப்டர் விமானிகள் மற்றும் அவர்களின் முயற்சிகள் இல்லாமல், விஷயங்கள் மிகவும் மோசமாக இருந்திருக்கும் என்று நான் உறுதியாக நம்புகிறேன்.'

நான் முதலில் ஜேசன் லைங்குடன் பேசும் போது உள்ளூர் நேரப்படி காலை 6.30 மணி. அவர் நியூசிலாந்தின் குயின்ஸ்டவுனில் உள்ள அவரது வீட்டில் இருக்கிறார், நகரத்தின் உள்ளூர் செய்தித் தளத்தில் அவரைப் பற்றிய ஒரு கட்டுரையை நான் படித்து முடித்துவிட்டேன் என்று நான் குறிப்பிடும்போது, ​​அவர் மகிழ்ந்தார் மற்றும் உண்மையிலேயே ஆச்சரியப்பட்டார்: 'ஓ, என்னைப் பற்றி சில விஷயங்கள் ஆன்லைனில் உள்ளன. அங்கே?' ஒன்றுமே இல்லை என்றால் அது மிகவும் ஆச்சரியமாக இருக்கும். ஜேசன், நேபாளி இமயமலையில் ஆறு சீசன்களில் பணியாற்றிய உலகின் மிகவும் அனுபவம் வாய்ந்த உயர் உயர ஹெலிகாப்டர் பைலட் ஆவார்.

மேலும், அவர் அதை ஒருபோதும் குறிப்பிடவில்லை என்றாலும், அவர் மிகவும் அலங்கரிக்கப்பட்டவர். இந்த விருதுகள் பூகம்பத்தை அடுத்து அவரது பணியை அங்கீகரிப்பதற்காக வந்தன - அசாதாரண முயற்சிகள் ஜேசன் அவர்களைப் பற்றி பேசும் விஷயத்தை குறைத்து மதிப்பிடுவதால் பொய்யாகிவிட்டது. ஏப்ரல் 2014 பனிச்சரிவு (கும்பு பனிப்பாறையின் பேரழிவு, 16 ஷெர்பாக்களைக் கொன்று கொன்றது) பற்றி நான் அவரிடம் கேட்டபோது, ​​அவர் ஆறு வார்த்தைகளில் தனது ஈடுபாட்டைச் சுருக்கமாகக் கூறுகிறார்: 'நான் அங்கு மிகவும் பிஸியாகிவிட்டேன்.'

உண்மையில், ஜேசன் தனது ஹெலிகாப்டரின் எல்லைக்கு அருகில் பல மணிநேரம் இயங்கி, தனி பயணங்களை மேற்கொண்டார். சுமார் 20,000 அடி உயரத்தில் இருந்து, ஜேசன் 100 அடி நீளக் கோட்டைப் பயன்படுத்தி, பனிப்பொழிவில் இருந்து ஷெர்பாக்களை தூக்கி பாதுகாப்பாக எடுத்துச் சென்றார். நாளின் முடிவில், காயமடைந்த நான்கு வழிகாட்டிகளை அவர் தனியாகக் காப்பாற்றினார் மற்றும் இறந்தவர்களில் 12 பேரை மீட்டெடுத்தார். இது மிகப்பெரிய உயரமான மீட்பு நடவடிக்கையாக கருதப்படுகிறது.

‘எனது திறமையின் காரணமாகவே என்னை அந்த பதவியில் அமர்த்த என் முதலாளி தேர்வு செய்தார்’ என்கிறார். ‘அன்று நான் மட்டும் அங்கு இல்லை. ஆனால் அதற்கான அங்கீகாரம் எனக்கு கிடைத்ததாகத் தோன்றியது, அது உலக அளவில் சென்றது. நீங்கள் உண்மையில் சங்கிலியில் ஒரு இணைப்பு மட்டுமே, மீதமுள்ள சங்கிலிகள் சிறந்த வேலையைச் செய்ய முடியும் என்ற நம்பிக்கையில் நீங்கள் அதைச் செய்துவிட்டீர்கள்.

ஆனால் அவர் கற்பனை செய்வதை விட மிக முக்கியமான இணைப்பு. எவரெஸ்டில் மிகவும் அனுபவம் வாய்ந்த விமானியாக, ஜேசன் மலையின் உண்மைகளுக்கும், சிம்ரிக் தளத்தில் ஒவ்வொரு பருவத்திலும் வரும் கிரீன்ஹார்ன் விமானிகளின் சிறந்த திட்டங்களுக்கும் இடையே ஒரு பாலமாக இருக்கிறார். 'இது கிரகத்தில் பறக்க கடினமான இடங்களில் ஒன்றாகும்' என்று அவர் கூறுகிறார். ‘எனது அனுபவங்களை புதியவர்களிடம் கடத்த வேண்டும்.

ஆனால் சில பாடங்களை முதலில் கற்றுக் கொள்ள வேண்டும். 'ஒரு நாள், நான் அங்கு சென்ற ஆரம்பத்தில், குளிரில் கைகளை இழக்கவிருந்த ஒரு இத்தாலியரை மீட்டெடுக்க நான் முகாம் 2 க்கு அனுப்பப்பட்டேன். அட்லாண்டாவில் பிறந்த, அண்டார்டிக்கில் பயிற்சி பெற்ற பைலட், ஜேசன் மூலம் நேபாளி எலிப் பந்தயத்திற்காக சாரணர். 'வானிலை நன்றாக இல்லை, ஆனால் அது பயங்கரமாக இல்லை, அதனால் நான் உள்ளே செல்வதில் நம்பிக்கையுடன் இருந்தேன். இறுதியாக நான் அவர்களைப் பார்த்து, என் வழியைத் தொடங்க ஆரம்பித்தேன். ஆனால் நான் திசைதிருப்பப்பட்ட ஐந்து நிமிடங்களில், அந்த இடத்தைத் தேடி, பள்ளத்தாக்கில் ஒரு மூடுபனி குடியேறியது. பள்ளத்தாக்கை சிமெண்ட் போல நிரப்பியது.

அவர் காயமடைந்த சரக்குகளை ஹெலிகாப்டரில் ஏற்றியவுடன் (கடுமையான உறைபனி கால்களுடன் ஒரு இந்திய ஏறுபவர்), ரியான் தனது வம்சாவளியைச் செய்யத் தயாரானார். 'ஆனால் நான் மேலே பார்க்கிறேன், நான் திகிலடைகிறேன். என்னால் எதையும் பார்க்க முடியவில்லை. பள்ளத்தாக்கு முழுவதும் பனிமூட்டம் வெள்ளையாக இருக்கிறது. இரண்டு பயணிகள் காயமடைந்தனர், 21,000 அடி, 15 நிமிடங்கள் எரிவாயு, பூஜ்ஜிய காட்சிகள். மேலும் நான் பழகவில்லை.’ திடீரென்று, மேகத்தில் ஒரு சிறிய இடைவெளி திறக்கப்பட்டது, மேலும் ரியான் வானத்தில் ஒரு வெறித்தனமான கோடு போட முடிந்தது. ‘எனக்கு அதிர்ஷ்டம் கிடைத்தது,’ என்று மூச்சு விடுகிறார். ‘நான் இல்லையென்றால், ஹெலிகாப்டர் இன்னும் அங்கேயே இருந்திருக்கும். அந்த இரண்டு பயணிகளுக்கும் என்ன நடந்திருக்கும் என்று சொல்ல முடியாது. ஆனால் நான் ஒரு பையில் இறங்கி வந்திருப்பேன்.

ஜோ பிரெஞ்ச் எனக்கு இறப்பது எப்படி இருக்கும் என்று கூறுகிறார். ‘என் வாய் மற்றும் நுரையீரலில் பனிக்கட்டிகள் பெருக்கெடுத்து ஓடியது, நான் புதைக்கப்பட்டேன், குப்பைகளில் வீசப்பட்டேன், இந்த பயங்கரமான கர்ஜனையால் நான் செவிடாகிவிட்டேன்,’ என்று அவர் நினைவு கூர்ந்தார். ‘ஆனால் என் ரக்சாக்கைத் திறந்து வைத்ததற்காக நான் எவ்வளவு முட்டாள் என்று நினைத்தேன்.’

பனிச்சரிவு கும்பு பனிப்பாறையைத் தாக்கிய சில வினாடிகளுக்குப் பிறகு, பரந்த செராக்ஸ் (பனிநிலத்தை உருவாக்கும் பனியின் பெரிய பற்கள்) பனிப்பாறையிலிருந்து கிழித்து, பள்ளத்தாக்கில் ஆணி குண்டுகளின் சங்கிலி எதிர்வினை போல வெடித்தது. என் மனதின் ஒரு பகுதி, 'முட்டாள் பாஸ்டர்ட்!' என் குழந்தைகளைப் பற்றி நினைத்துக்கொண்டு, என் ரக்சாக்கைத் திறந்து வைத்ததற்காக என்னை நானே திட்டிக்கொள்கிறேன் - இந்த இரத்தக்களரி ரக்சாக்கில் நான் உறுதியாக இருந்தேன்!’ என்று அவர் நினைவு கூர்ந்தார். 'பின்னர் எனக்குள் இருந்த மற்றொரு பகுதி அதற்கு வெளியே இருந்தது, எல்லாவற்றையும் கவனித்துக் கொண்டிருந்தது. நான் அதை பயப்பட அனுமதிக்க விரும்பவில்லை என்று நிறைய நினைக்கிறேன். இல்லை: நான் அமைதியாகவும் விழிப்புடனும் இருந்தேன், நான் வெளியேறுகிறேன் என்பதில் உறுதியாக இருந்தேன்.

பின்னர், சில நொடிகளுக்குப் பிறகு, அவர் இல்லை என்று உறுதியாக இருந்தார். ‘இது சாதாரண பனிச்சரிவு போல் இல்லை - வெடிகுண்டு வெடித்தது போல் இருந்தது. எப்படியோ, எல்லா குண்டுவெடிப்புக் குப்பைகளும் என்னைத் தவறவிட்டதை நான் உணர்ந்தேன்.

ஜோ தன்னை இடிபாடுகளுக்குள் இருந்து தோண்டி, அருகில் இருந்த இரண்டு உடல்களுக்கு ஓடினான். அவர்கள் இறந்து கொண்டிருந்தனர், நடுங்குகிறார்கள் - குண்டுவெடிப்பால் சுமார் 200 கெஜம் வரை தூக்கி எறியப்பட்ட இரண்டு போர்ட்டர்கள். அவை துண்டு துண்டாக அடித்து நொறுக்கப்பட்டன.

'நான் உதவிக்காக அடிப்படை முகாமுக்கு ஓடினேன் - எப்படியாவது இதுவாக இருக்கலாம், நாங்கள் மட்டுமே தாக்கப்பட்டோம் என்று நினைத்தேன். பின்னர் இது எவ்வளவு பெரிய பேரழிவு என்பதை உணர்ந்தேன்.

அவர் நினைவு கூர்ந்தார்: ‘கூடாரத் தூண்கள் பிடுங்கி எறியப்பட்டு, மனிதர்களின் தோலையும் சதையையும் துளைத்தன. நான் பார்த்த முதல் நபர்களில் ஒருவரின் முகம் தொங்கிக் கொண்டிருந்தது. அவனுடைய மண்டை ஓட்டை என்னால் பார்க்க முடிந்தது.

பனிக்கட்டிகள் மற்றும் அதிர்வுகளுக்கு மத்தியில், தகவல்தொடர்புகள் குழப்பம் மற்றும் குழப்பத்துடன், உயிர் பிழைத்தவர்களின் நிலை மிகவும் ஆபத்தானதாக இருந்தது. 'நாங்கள் ஹெலிகாப்டர்களுக்காக ஆசைப்பட்டோம்' என்று ஜோ நினைவு கூர்ந்தார். ‘ஆனால் மூடுபனியிலும் மேகத்திலும் அவர்கள் எங்களிடம் வருவதற்கு வழி இல்லை.

ஏறுபவர்கள் இரவில் துண்டிக்கப்பட்டனர்: டஜன் கணக்கானவர்கள் இறந்தனர், பலர் பலத்த காயமடைந்தனர், பேரழிவின் நோக்கம் என இருளில் உயிர் பிழைத்தவர்கள். பின்னர், அடுத்த நாள் காலையில், பழக்கமான சத்தம் கேட்டதை ஜோ நினைவு கூர்ந்தார். ‘ஹெலிகாப்டர் பிளேடுகளின் முதல் ஒலியை என்னால் மறக்கவே முடியாது’ என்று அவர் புன்னகைத்தார். ‘எல்லோரும் ஒருவரை ஒருவர் பார்த்துக்கொண்டு, “ஆஹா, நாம் நன்றாக இருக்கப் போகிறோமா?” என்றார்கள். எங்களால் நம்பவே முடியவில்லை.’

இந்த நேர்காணல்களின் போது, ​​அந்த குறிப்பிட்ட ஒலி எவ்வளவு அடிக்கடி எழுப்பப்படுகிறது என்பது குறிப்பிடத்தக்கது. முதன்முறையாக நான் அதைக் குறிப்பிடுவதைக் கேட்கும்போது, ​​​​நான் ஒருபோதும் கருத்தில் கொள்ளாத ஒரு சலசலப்பை ஏற்படுத்துகிறது - மங்கலான சங்கடம், ஏமாற்றத்துடன் கூடிய நிவாரணம். ‘நான் ஒரு அனுபவமிக்க மலையேறுபவர், ஹெலிகாப்டர் மூலம் என்னைக் காப்பாற்ற வேண்டியிருந்தது’ என்கிறார் அமெரிக்க மலையேறும் வீரர் ராபர்ட் கே. ‘கொஞ்சம் சங்கடமாக இருக்கிறது – பந்தய ஓட்டுநர் வேலைக்குச் செல்லும் வழியில் விபத்துக்குள்ளாவதைப் போல.’

பைலட் ரியான் அதை நினைவுபடுத்தும் போது, ​​இதற்கிடையில், அது குற்ற உணர்வும் விரக்தியும் கலந்தது. 'முகாம் 2 இல் கடுமையான உறைபனியால் பாதிக்கப்பட்ட ஒரு தந்தையையும் மகளையும் காப்பாற்ற நான் அனுப்பப்பட்டேன்,' என்று அவர் நினைவு கூர்ந்தார். மேலும், அடிக்கடி நடப்பது போல, நிலைமைகள் மாறுகின்றன. நான் நெருங்கும் போது, ​​கொட்டும் மூடுபனியின் வழியே கீழே இறங்கவும், மீளவும் வழியில்லை என்பதை உணர்ந்தேன்.’ அதனால், ஏறுபவர்களை அங்கேயே விட்டுவிட்டுத் திரும்ப வேண்டியதாயிற்று. 'எனது ஹெலிகாப்டரின் பிளேடுகளை அவர்கள் கேட்கிறார்கள் என்று எனக்குத் தெரியும். அவர்கள் என்னைக் கேட்டு, 'அவர்கள் எங்களுக்காக வருகிறார்கள்!' என்று நினைத்திருக்க வேண்டும். பின்னர் நான் காணாமல் போனேன், ”என்று அவர் கூறுகிறார். ‘அதைப் பற்றியே சிறிது நேரம் யோசித்துக்கொண்டிருந்தேன். நான் லுக்லாவுக்குத் திரும்பினேன், நான் பீர் மற்றும் பீட்சா சாப்பிட்டுக்கொண்டிருந்தேன், நான் மலையில் அவர்களைப் பற்றி யோசித்தேன், உறைபனியால் அவதிப்பட்டேன் - அவர்கள் என்னைக் கேட்கிறார்கள், அங்கேயே...

எவ்வாறாயினும், அடிக்கடி, வானத்திலிருந்து ஒரு அதிசயமான இடிமுழக்கமாக உடைந்த டோன்களில் இது தூண்டப்படுகிறது. 'ஹெலிகாப்டர்கள் வந்தவுடன், ஆற்றல் மாறியது' என்று ஜோ நினைவு கூர்ந்தார். 'அவர்களின் முயற்சிகள் நம்பமுடியாதவை.' சிம்ரிக் ஹெலிகாப்டர் தளத்தில் செயல்பாட்டின் தலைவரான சித்தார்த்தா குருங் தலைமையில், விமானிகள் குழு கடுமையாக காயமடைந்தவர்களில் 22 பேரை பேஸ் கேம்பில் இருந்து பெரிச்சியில் உள்ள அடிப்படை மருத்துவமனைக்கு கொண்டு செல்லத் தொடங்கியது. 'அவர்கள் தரையிறங்கினர், புறப்பட்டனர், தரையிறங்கினர் மற்றும் புறப்பட்டனர், பயணத்தின்போது எரிபொருளை நிரப்புகிறார்கள், அவற்றின் இயந்திரங்கள் இயங்குகின்றன, ஜெர்ரி கேன்கள் பாதையில் அனுப்பப்பட்டன. போல் இருந்தது அபோகாலிப்ஸ் நவ் எவரெஸ்டில்.’

ஆனால் வானிலை விரைவில் அந்த முயற்சிகளை குறைக்க சதி செய்தது, இன்னும் பல நூறு பேரை பேஸ்கேம்பில் விட்டுவிட்டு 200 க்கும் மேற்பட்ட ஏறுபவர்கள் சரிந்த பனிப்பாறையின் மேலே உள்ள மலையில் சிக்கிக்கொண்டனர். அடுத்த நாள் மூடுபனி உயர்ந்தது, ஜேசனும் சித்தார்த்தாவும் மலையின் உயரமான அந்த முகாம்களுக்குச் செல்ல முடிந்தது. சில மணி நேர இடைவெளியில், குழு 1-ஆம் முகாம் இலிருந்து 60 பேரையும், முகாம் 2-லிருந்து 170 பேரையும், ஹெலிகாப்டரின் இயக்க வரம்பிலிருந்து ஒரு முடி அகலத்தில் உயரத்தில் தூக்கிச் சென்றது. இறுதியாக, 27ஆம் தேதி காலை, ஜோ மற்றும் அவரது குழுவினர் விமானம் மூலம் பாதுகாப்பாக அழைத்துச் செல்லப்பட்டனர்.

'நான் மிகவும் நெரிசலான ஹெலிகாப்டரில் இறங்கினேன், அது புறப்பட முடியாதது' என்று அவர் நினைவு கூர்ந்தார். 'பைலட்டால் சரியாகப் பறக்க முடியவில்லை, நாங்கள் மிகவும் ஸ்தம்பித்தோம். நாங்கள் மிகவும் அதிர்ச்சியடைந்தோம், மிகவும் நிம்மதியடைந்தோம், மேலும் இந்த குற்ற உணர்வும் இருந்தது - நாங்கள் ஹெலிகாப்டரில் இருந்தோம், மற்றவர்கள் இல்லை.' ஆனால் அவரை மிகவும் பாதித்தது. விமானிகளின் மனோபாவம் மற்றும் மனோபாவம். 'அசாத்தியமான இந்தச் சூழ்நிலையில் அவர்கள் பறந்து செல்வது மட்டுமல்ல, உடல்களைப் பார்த்ததும் நாம் எதிர்கொண்ட அதே அதிர்ச்சியை எதிர்கொண்டார்கள். ஆனால் அவர்கள் மிகவும் சமமாகவும் அமைதியாகவும் இருக்கிறார்கள்.

அது எப்படி சாத்தியம் என்று சுவிஸ் விமானி லோரன்ஸ் நுஃபரிடம் கேட்கிறேன். 'இது மிகவும் கணக்கிடப்பட்டது, நீங்கள் எல்லாவற்றையும் ஒரு பகுப்பாய்வாகக் கருத வேண்டும், நொடி முதல் நொடி வரை,' என்று அவர் கூறுகிறார். அவரைப் பொறுத்த வரை, தரை மட்டத்தில் நாம் உணரும் அபாயங்கள் காற்றில் இல்லை: ஆபத்துகள் இல்லை, கணக்கீடுகள் மட்டுமே உள்ளன. 'மக்கள் அதை தவறான வழியில் வைத்திருக்கிறார்கள். 'ஹெலிகாப்டர் பைலட் ஹீரோ, அவர் மற்றவர்களைக் காப்பாற்ற தனது உயிரைப் பணயம் வைக்கிறார்' என்று அவர்கள் கூறுகிறார்கள். ஆனால் எனக்கு அதில் உடன்பாடு இல்லை. விமானி தனது உயிரைப் பணயம் வைக்கும் சூழ்நிலையில் இருந்தால், அவர் ஏதோ தவறு செய்கிறார்.’

நிச்சயமாக, அவர் மலையின் கொடுமைகளிலிருந்து விடுபடுகிறார் என்று சொல்ல முடியாது. 'நான் வெளியே செல்வதற்கு முன்பு, அதைப் பற்றி நிறைய யோசித்துக்கொண்டிருந்தேன். இறந்தவரின் உடலை ஹெலியில் இறக்கினால் எப்படி இருக்கும். உறவினர்களுக்கு அர்த்தமுள்ள ஒன்றைச் செய்ய முடியும் என்று நான் உணர்கிறேன், அவர்களுக்கு மிகவும் சோகமான இந்த நேரத்தில் என்னால் சிறிது உதவ முடியும்.

லோரென்ஸ் தனது முதல் உடலை மீட்டெடுக்கும் நேரம் வந்தபோது, ​​அவர் என்னிடம், 'அது நினைத்தது போல் விசித்திரமாக உணரவில்லை' என்று கூறுகிறார். ‘இறப்பும் வாழ்க்கையும் இங்கே கொஞ்சம் நெருக்கமாக இருப்பதால் இது இருக்கலாம் என்று நான் நினைக்கிறேன்.’ மலையைப் பொறுத்தவரை இது உண்மைதான், ஆனால் நேபாளம் முழுவதுமாக இது உண்மை, துரதிர்ஷ்டவசமாக உள்ளது. ‘இது மூன்றாம் உலக நாடு’ என்கிறார் லோரன்ஸ். ‘நாம் விரும்பாத இடத்தில் அவர்கள் மரணத்தை எதிர்பார்க்கிறார்கள். அவர்கள் அதை அதிகமாக பார்த்திருக்கிறார்கள். அது எப்போதும் அருகிலேயே இருக்கிறது.

இது ஒரு வேடிக்கையான விஷயம், ஏறுபவர் மற்றும் விமானி இடையே இந்த உறவு. ‘மறவாதீர், இது அதன் மூலத்தில் ஒரு வணிக நடவடிக்கை’ என்று ரியான் என்னிடம் கூறுகிறார். ‘எவரெஸ்டில் ஏறுவதற்கு நிறைய பணம் செலவழிக்கப்படுகிறது, அதிலிருந்து இறங்குவதற்கு நிறைய பணம் செலவழிக்கப்படுகிறது.’ பூமியின் மிக உயரமான இடத்திற்கு அதிக ஏறுபவர்கள் திரள்கிறார்கள், அந்தப் பகுதியில் ரோந்து செல்ல அதிக விமானிகள் தேவைப்படுவார்கள். மேலும் அதிகமான விமானிகள் இருப்பதால், அதிகமான ஏறுபவர்கள் உச்சியை அடைய முயற்சிப்பார்கள். இந்த வட்டம் நல்லதா அல்லது தீயதா என்று சொல்வது கடினம்.

'அவர்கள் கடினமான எதிர்காலத்தை எதிர்கொள்கிறார்கள்,' ஜோ கூறுகிறார். 'அவர்கள் மிகவும் சவாலான சூழல்களில் பறக்கும் உலகின் சிறந்த விமானிகள், இப்போது அவர்கள் ஏறுபவர்களிடமிருந்து இந்த அதிகரித்து வரும் எதிர்பார்ப்பைப் பெற்றுள்ளனர், அவர்கள் என்னவாக இருந்தாலும், முகாம் 2 வரை உயரத்தில் மீட்கப்படுவார்கள். '

இருப்பினும், பெரும்பாலும், உறவு ஒரு எளிய பிணைப்பின் வடிவத்தை எடுக்கும். 'அந்த ஹெலிகாப்டர் இல்லையென்றால் நான் இறந்துவிடுவேன் என்று நான் உறுதியாக நம்புகிறேன்,' என்று மலையேறுபவர் ராபர்ட் கே கூறுகிறார். ‘நான் என் நுரையீரலுக்குள் மூழ்கிக் கொண்டிருந்தேன்.’ பிறகு, 24 மணிநேரம் அவரது குழுவினரின் கண்காணிப்பு மற்றும் அட்ரினலின் பல ஷாட்களின் தாக்கத்தின் கீழ் கழித்த பிறகு, ஒரு ஹெலிகாப்டர் கீழே தொட்டது. ‘சில நிமிடங்களில் 21,000 அடியிலிருந்து 9,000 அடியாகக் கீழே விழுந்தோம் – திடீரென்று என்னால் மீண்டும் மூச்சு விட முடிந்தது.

அந்த காலையின் வலிமையான நினைவகத்தை என்னிடம் சொல்லும்படி நான் ராபர்ட்டிடம் கேட்கிறேன், அவர்கள் மலையிலிருந்து கீழே இறங்கியபோது அறையில் இருந்த சூழ்நிலையை அவர் நினைவு கூர்ந்தார். 'ஜேசன் என்னிடம் அரட்டை அடித்துக் கொண்டிருந்தார், நான் நலமாக இருப்பதை உறுதிசெய்து, எனது பின்னணியைப் பற்றி கேட்டேன், இது உலகின் மிக சாதாரண விஷயம் போல,' என்று அவர் கூறுகிறார். 'ஆனால் அதே நேரத்தில் அவர் என் உயிரைக் காப்பாற்றினார்.' பின்னர் அவர் எவரெஸ்ட் சர்க்கஸ் உருளும் போது இன்னும் ஆயிரக்கணக்கானோர் தங்களைத் தாங்களே யோசித்துக்கொண்டிருப்பார்கள் என்று கேள்வி கேட்கிறார்: 'அப்படி ஒருவருக்கு எப்படி நன்றி சொல்வது?'